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Les Youkaguirs

Petite histoire des Youkaguirs



Un peuple autochtone de l'Arctique russe très ancien et autrefois très nombreux

Les Youkaguirs forment l'un des peuples les plus anciens de la zone sibéro-boréale : leur culture, fondée sur la chasse au renne sauvage et la pêche, remonterait, d’après les archéologues, aux III-IIèmes siècles avant notre ère.

Aujourd'hui au bord de l'extinction, les Youkaguirs furent, avant leur conquête et leur extermination, l'un des peuples les plus nombreux de l'Arctique russe.

Au XVIIème siècle, les Youkaguirs occupaient encore d’immenses territoires dans le Nord-Est de la Sibérie, de la Léna à l’Anadyr (d’Ouest en Est) et du littoral arctique aux cours supérieurs des fleuves Yana, Indiguirka et Kolyma (du Nord au Sud).

Extrait de N.I. SPIRIDONOV (Tèki Odulok), L'exploitation commerciale des Youkaguirs dans l'ère pré-révolutionnaire (déc. 1933) :

"Sur ce territoire immense que nous avons délimité vivait une tribu nombreuse, paléoasiatique, laquelle se nommait Odul /fort, puissant/, et qui est devenue connue des Russes sous le nom de Youkaguirs.

Les actuels Youkaguirs ont différentes légendes relatives à l’importance numérique passée de cette tribu. L’une d’elle mentionne poètiquement : « Il y avait autant de feux youkaguirs que d’étoiles sur la voûte céleste par une nuit dégagée. Les oiseaux migrateurs disparaissaient dans la fumée des foyers youkaguirs et l’aurore boréale était le reflet de leurs feux innombrables. »

Dans une autre légende youkaguire il est conté que les premiers arrivants russes apportèrent aux Youkaguirs la variole (sous les traits d’une vierge diabolique) afin de réduire leur nombre, sans quoi les Russes ne seraient pas venus à bout d’une tribu aussi nombreuse et belliqueuse. »

Ces légendes contiennent une large part de vérité historique, en l'ocurrence que « la tribu youkaguire était beaucoup plus nombreuse au XVIIème siècle qu’ultérieurement.»


Des légendes sakhas attestent également d’une présence très nombreuse des Youkaguirs par le passé à l'Est de la Léna.

L'invasion par les Sakhas puis les Russes, vecteur d'extermination des tribus youkaguires

Dans la première partie du XVIIème siècle, les Sakhas, suivis de très près par les Russes, commencèrent à s’épandre sur les terres youkaguires. Cette invasion entraîna l’extermination de tribus entières et une retraite générale des survivants sur des territoires moins importants : les cours supérieurs de l’Omolon, de l’Indiguirka, de l’Alazeïa et de la kolyma, sur l'Anadyr et le Korkodon.

Les légendes et le folklore youkaguirs relatent cette invasion simultanée par les Russes et les Sakhas, début d’une ère de déclin, voire d’hécatombe pour les Youkaguirs.

L’expansion des Sakhas vers les régions périphériques était dûe en grande partie aux expéditions punitives lancées par les Cosaques contre des bataillons yakoutes à la suite de révoltes. Parvenant sur de nouveaux territoires, les Sakhas se heurtaient aux Indigènes qu’ils parvenaient à faire reculer, en raison de la supériorité de leurs armements et de leur nombre. Les Russes qui les suivaient n’avaient plus qu’à investir des territoires libérés de leurs premiers occupants.

Dès 1638, les Cosaques entamèrent la conquête du Nord-Est de la Sibérie. Sur la Yana les populations (toungouses) furent soumises sans grande difficulté. En revanche sur l’Indiguirka, les Russes se heurtèrent à l’hostilité des clans youkaguirs, qui prirent néanmoins la fuite, effrayés par l’artillerie russe. Soumis par la force, les Youkaguirs subirent de lourdes pertes.

En 1643, le cosaque Semion Dejnev mena sa première campagne contre les Youkaguirs de l’Alazeïa. Ceux-ci opposèrent une très forte résistance à la volonté du colonisateur de les soumettre au yassak - l'impôt en fourrure.

Sur la Kolyma, les Youkaguirs furent soumis de force au terme de sanglants combats. En raison de leur extrême dispersion, les différents clans youkaguirs ne purent opposer de résistance efficace aux Russes. Ils furent donc soumis les uns après les autres.

En 1649, Dejnev parvint sur le cours supérieur de l’Anadyr. Il soumit au yassak les tribus youkaguires locales - Anaouls, Khodyntses et Tchouvantses.

En 1650, un nouveau détachement mené par M. Stadoukhine s’installa dans la région et tenta de prélever une deuxième fois le yassak sur les indigènes. D’effroyables batailles eurent lieu au cours desquelles des tribus entières furent massacrées. Les Anaouls, notamment, furent exterminés.

Les épidémies

Les épidémies de variole et de rougeole, nouvelles maladies introduites par les Russes, firent également beaucoup de ravages parmi les populations youkaguires non immunisées.

Vers la fin du XVIIème siècle, on comptait encore près de 4800 Youkaguirs.

En 1692-1693 une épidémie de variole causa d’innombrables pertes.




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